Новости экономики и финансов Азии; обзоры торгов на фондовых, валютных и товарных биржах: котировки акций, курсы валют

Google инвестирует свыше $1 млрд в спутники
Аналитика
04 Июня 2014 14:26

НЬЮ-ЙОРК, 4 июня /Азиатский репортер/. Google Inc. планирует инвестировать свыше 1 млрд в космические спутники, чтобы распространить действие интернета на еще не охваченные регионы мира, сообщили источники, знакомые с проектом. При этом компания надеется преодолеть финансовые и технические проблемы, которые помешали ее предыдущим попыткам.

Детали остаются неопределенными, указали источники, однако проект начнется со 180 малых высокомощных спутников с более низкой, чем у традиционных спутников, орбитой. В будущем их число может увеличиться. Cпутниковый бизнес Google возглавляет Грег Уайлер, основатель спутникового стартапа O3b Networks Ltd., который недавно перешел в Google вместе с бывшим технологическим директором O3b, добавили источники. Кроме того, Google нанимает для работы над проектом инженеров из спутниковой компании Space Systems/Loral LLC, сообщил другой источник.

Уайлер руководит 10-20 сотрудниками в Google и подчиняется Крейгу Барратту, который, в свою очередь, отчитывается перед гендиректором Ларри Пейджем, сообщил источник. Уайлер был недоступен для комментариев.

Стоимость проекта колеблется в диапазоне от 1 млрд долларов до более чем 3 млрд долларов, указали источники, в зависимости от окончательной конфигурации спутниковой сети. На более поздней фазе проекта количество спутников может удвоиться. Судя по опыту предыдущих спутниковых проектов, расходы могут увеличиться.

Проект Google - очередная попытка компании из Кремниевой долины расширить покрытие интернета через спутники с целью укрепить свой бизнес на земле. Google и  Facebook Inc. рассчитывают, что новые интернет-пользователи из недообслуживаемых регионов помогут им увеличить выручку и, в конечном счете, прибыль.

В рамках проекта Loon Google разрабатывает высотные воздушные шары для обеспечения широкополосным доступом отдаленных регионов мира. В апреле Google приобрела Titan Aerospace, которая производит дроны на солнечных батареях для аналогичных целей. У Facebook есть собственная программа дронов.

"Google и Facebook пытаются найти способы охватить население, которое до сих пор оставалось неохваченным", - указывает президент аналитической компании в сфере спутниковой связи Irwin Communications Inc Сьюзан Ирвин. "Охват кабельной связи ограничен, а беспроводные сотовые сети покрывают небольшие районы. Спутники могут обеспечить гораздо более широкий доступ", - добавляет она.

Попытки Google принести интернет в неохваченные регионы - при помощи воздушных шаров, дронов и спутников - соответствуют ее политике на других новых рынках. Даже в том случае, если один или несколько проектов не будут успешными, Google сможет использовать этот опыт в других сферах.

Представитель Google заявила, что компания сосредоточена на обеспечении услугами интернета сотен миллионов новых пользователей. "Интернет значительно улучшает жизнь людей. Однако две трети жителей Земли пока не имеют к нему никакого доступа", - добавила она, отказавшись от дальнейших комментариев.

Глава консалтинговой компании TMF Associates Тим Фаррар ожидает, что воздушным шарам Project Loon придут на смену дроны Titan. Дроны и спутники дополняют друг друга, указал он, так как дроны обеспечивают наилучший сервис в небольших регионах, а спутники - более широкое покрытие в регионах с меньшим спросом.

Фаррар консультировал Teledesic LLC, которая пыталась создать сеть низкоорбитальных спутников для интернета в 1990-е годы. Teledesic, заручившись поддержкой Microsoft Corp. и телекоммуникационного магната Крейга Маккоу, планировала использовать дроны для расширения мощности спутниковой сети в некоторых регионах, отметил он. Проект стоимостью более 9 млрд долларов прекратил сборку спутников в 2002 году из-за технических проблем и перерасхода средств.

Ранее Iridium Satellite LLC подала заявление о банкротстве менее чем через год после того, как начала предоставлять голосовые и интернет-услуги в 1998 году.

История полна примерами амбициозных и неудачных спутниковых проектов, считает глава консалтинговой компании TelAstra Inc. Роджер Раш. По его словам, проект Google в итоге "будет стоить значительно больше, чем они могут представить сегодня", возможно, целых 20 млрд долларов. "Это те самые воздушные замки, которые мы видели раньше", - добавил он.

Google также придется преодолеть регуляторные препятствия, в т.ч. связанные с координацией с другими спутниковыми компаниями, работе спутников которых она не должна помешать.

O3b, ранним инвестором которой была Google, работает над предоставлением услуг широкополосного интернета через спутники весом около 1500 фунтов каждый. O3b планирует запустить около дюжины таких спутников, стремясь обслуживать крупные регионы по обе стороны от экватора.

Google надеется покрыть весь земной шар при помощи большего количества более мелких спутников весом менее 250 футов, сообщили источники.

Джейми Голдстейн, директор O3b и партнер в North Bridge Venture Partners, поддерживающей компанию, отказался комментировать работу Уайлера, сославшись на соглашение с Google. Представитель O3b не ответил на просьбу о комментариях.

На конференции в марте гендиректор Google Пейдж размышлял о глобальном распространении интернет-доступа с помощью Project Loon. "Я думаю, что мы можем построить всемирную сеть этих воздушных шаров, которая может покрыть всю планету", - заявил он, добавив, что шары дешевле и запускаются быстрее, чем спутники.

Однако спутники более гибки и обладают большей мощностью. В последние годы стоимость строительства и запуска спутников резко снизилась, указывает глава Mile Marker 101 Нил Маккей. По оценке Фаррара, запуск 180 мелких спутников может обойтись в 600 млн долларов.

Если Google преуспеет, она "резко изменит способ, которым люди будут получать доступ в интернет, от стран третьего мира до некоторых пригородных районов США", заявил Джереми Роуз из базирующейся в Лондоне консалтинговой компании Comsys.

Google также надеется воспользоваться преимуществом антенн, которые могут отслеживать множество спутников, движущихся по орбите. Антенны, разработанные рядом компаний, включая Kymeta Corp., не имеют движущихся частей и контролируются софтом, сокращающим поломки и стоимость обслуживания.

Kymeta надеется продать свою систему наземных антенн за сотни миллионов долларов, заявил гендиректор Верн Фотерингхэм. Они заменят фазированные антенны, которые стоили примерно 1 млн долларов 10 лет назад, добавил он.
Kymeta поставляет антенную технологию O3b и тесно работала с Брайном Холзом, бывшим технологическим директором O3b. Холз недавно присоединился к спутниковому проекту Google вместе с Уайлером и Дэвидом Беттингером, технологическим директором спутниковой технологической компании VT iDirect Inc., указал Фотерингхэм.

Технологический новостной сайт Information 27 мая сообщил, что Google наняла Холза и Беттингера в свой спутниковый проект.

"Google, конечно, обладает ресурсами, чтобы сделать нечто воодушевляющее в этой сфере", - заявил Фотерингхэм. "Мы и все остальные в отрасли хотим узнать больше о том, над чем они работают", - добавил он.

 




Читайте также:


Моментально оформить заем
moneyfunny.ru

Популярное на сайте